El ensayo italiano: los espejos de príncipes. Nicolás Maquiavelo (1469-1527) y Baltasar de Castiglione (1478-1529)

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Los denominados Espejos de Príncipes eran obras que recogían un conjunto de directrices morales y de gobierno dirigidas a inspirar la actuación de un buen soberano cristiano; en ellos, se incluían referencias a aspectos muy diversos de la educación del futuro rey, destacando la Corte y la Administración. Eran los manuales llamados "ad usum Delphini" (para uso del Delfín, del nombre que los franceses daban al heredero de la corona).

Aunque presentados como obras dirigidas a la educación del príncipe, los Espejos constituyen una reflexión genérica sobre el poder y su ejercicio, sobre la base de esta premisa: una parte importante de los problemas políticos se podrían resolver contando con un rey que se ajustase a un ideal ético, pensando que el reino reflejaría su imagen.

Entre estos manuales para soberanos, los más destacados son: El príncipe, de Nicolás Maquiavelo (1469-1527), y El cortesano, de Baltasar de Castiglione (1478-1529).

Nicolás Maquiavelo (1469-1527)

Nació el 3 de mayo de 1469, en el seno de una antigua familia florentina.Hijo de Bernardo dei Niccolo Macchiavelli, jurisconsulto, y de Bartolommea dei Nelli. Trabajaba como funcionario cuando comenzó a destacar al proclamarse en el año 1498 la República en Florencia. A los veinticinco años se le nombró secretario del gobierno Dei Dieci, encargado de la segunda cancillería de Asuntos Exteriores y Guerra de la república.De 1503 a 1506 organizó las defensas militares de la república de Florencia.

En el año 1512 los Médici retoman el poder en Florencia y es privado de su cargo y encarcelado por conspiración.Su obra más destacada es El príncipe, que le acarreó fama de cínico amoral. En ella describe el método por el cual un gobernante puede adquirir y mantener el poder político. Con frecuencia el escrito ha sido considerado una defensa de la tiranía de dirigentes como César Borgia.

Otras de sus obras son: Sobre el arte de la guerra (1520), donde trata de las ventajas de las tropas reclutadas frente a las mercenarias. Las Historias florentinas (1525). Vida de Castruccio Castracani (1520). Además de una serie de poemas, y de varias obras de teatro, entre las que sobresale La mandrágora (1518), sátira obscena sobre la corrupción de la sociedad italiana. A pesar de sus intentos por ganarse el favor de los Medici, nunca volvió a ocupar un cargo destacado.

Nicolás Maquiavelo falleció el 21 de junio de 1527 en su ciudad natal.

  • El príncipe

Su objetivo es proponer al príncipe las reglas que le han de ayudar a conseguir el éxito, esto es, el logro del honor y la gloria por medio de la buena gobernación de sus dominios y sus súbditos. Para conseguir el éxito, es necesario que el príncipe tenga la fortuna de su parte. Y para ello, el príncipe debe ser virtuoso. En este punto, Maquiavelo se separa de la tradición filosófico-política, ya que mientras los demás autores citados entienden la virtud como un conjunto de valores morales, él confiere un nuevo sentido al concepto, separándose de la moral. El príncipe debe guiar sus acciones y decisiones por el principio del éxito, sin tener en cuenta las consideraciones morales respecto a los medios.

 “El fin justifica los medios. En las acciones de todos los hombres, y especialmente de los príncipes, se atiende al resultado. Trate, pues, un príncipe de vencer y conservar su Estado, y los medios siempre
serán juzgados honrosos y ensalzados por todos”.

Maquiavelo considera más seguro ser temido que amado, si es necesario renunciar a alguna de las dos vías. Cree que el príncipe debe conseguir la adhesión del pueblo, aunque considera que el amor o la lealtad de los súbditos no son suficientes para mantener el poder, ya que la naturaleza humana no es noble. Por ello, es necesario el temor, pero no el odio. Un príncipe no puede sostenerse si es odiado por el pueblo. Para evitar el odio, Maquiavelo aconseja al príncipe ejecutar a través de otros las medidas que puedan acarrearle odio y ejecutar por sí mismo aquellas que le reporten el favor de sus súbditos. Las medidas que pueden producir odio se agrupan en dos categorías de prejuicios: los económicos (en los bienes) y los físicos (en las personas). Y piensa que los primeros generan más odio que los segundos.

Baltasar de Castiglione (1478-1529)

Escritor y diplomático italiano nacido cerca de Mantua, el 6 de diciembre de 1478, y fallecido en Toledo, España, el 2 de febrero de 1529. Participó activamente en la política italiana de su tiempo, residiendo en la corte ducal de Urbino, tras lo cual fue nombrado embajador en Roma, donde entabló amistad con el artista Rafael Sanzio. Tras enviudar en 1520, se ordenó sacerdote, siendo nombrado nuncio apostólico en 1524, trasladándose a España. Tras el saqueo de Roma por parte de las tropas imperiales de Carlos V, el papa Clemente VII lo acusó de no haber intervenido para evitarlo, aunque Castiglione logró el perdón papal tras una carta personal al Santo Padre.

En 1529, contrajo unas violentas fiebres y murió en Toledo, sede de la nunciatura en España y, por entonces, capital imperial.

Literariamente, es reconocido por Il Cortegiano (El cortesano, 1528) una obra en cuatro partes, en forma de diálogo, en las que hace un resumen de cómo ha de ser el perfecto hombre renacentista en cuanto a instrucción, modales, relación con la autoridad, etc. La obra fue traducida al español por Juan Boscán, a petición de Garcilaso de la Vega.

  • El cortesano

Esta obra expone en cuatro libros el diálogo que mantienen durante cuatro noches varios interlocutores: una duquesa, una princesa, un cardenal, Cesare Gonzaga, el poeta Prieto Bembo, Giuliano di Medici, Ludovico di Canossa, Federico Fregoso y el Arentino.

En ella, describe el ideal educativo del Renacimiento. Para Castiglione, la educación comprende ejercicios físicos como: salto, carrera natación, lucha libre, equitación, danza, caza, juego de pelota. Todo esto ejecutado con gracia, que es la que da buen gusto y estimación. El ideal de Castiglione sigue el adagio latino "Mens sana in corpore sano".

Bibliografía, webgrafía

  • CALERO HERAS, José, "Tema 5. Renacimiento y Clasicismo", en Literatura universal. Bachillerato. Barcelona, Octaedro, 2009, pp. 77-106.
  • IBORRA, Enric, "Tema 4. Los siglos XVI y XVII: del Renacimiento al Barroco", en Literatura universal. Bachillerato. Alzira, Algar, 2016, pp. 85-110.
  • Nicolás Maquiavelo,italiano, El Príncipe. Documento en la web del departamento de Lengua y Literatura del IES Avempace.
  • Pico della Mirandola, italiano, Discurso sobre la dignidad del hombre. Documento en la web del departamento de Lengua y Literatura del IES Avempace.

Trabajos de los alumnos

Edición, revisión, corrección

  • Primera redacción (febrero 2018): Vanessa Magén
  • Revisiones, correcciones: Letraherido