El teatro en la Edad Antigua: tragedia y comedia en Grecia y Roma

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NOTA: En las pruebas EvAU de septiembre de 2017 y de junio de 2018, la pregunta se formuló con el enunciado: "El teatro en Grecia y Roma: orígenes, géneros
dramáticos, la representación. Autores y obras".

Nacimiento del teatro y lugares de la representación

Origen del teatro griego

El teatro griego tuvo sus origenes en el siglo VI a.C., en las fiestas dionisíacas que se celebraban en honor al dios Dionisos.

Estas fiestas religiosas se efectuaban en la ciudad alrededor de la segunda semana de marzo y en las afueras, hacia septiembre. Duraban cinco días, el primero dedicado a la procesión, el segundo a la representación de cinco comedias y los tres últimos se dedicaban a una competición de tragedias. Cada día un escritor representaba tres tragedias previamente seleccionadas por altos funcionarios. Las obras eran seleccionadas por un jurado en concurso público; los poetas debían presentar tres tragedias y un drama. El vencedor recibía como premio una corona de oro y laureles.

Era un espectáculo al aire libre. Comenzaba por la mañana y seguía hasta la puesta de sol. El número de actores nunca llegó a ser superior a cuatro; el coro lo formaban quince personas en las tragedias y veinticuatro en las comedias. No había actrices: los papeles femeninos eran desempeñados por hombres. Los actores trabajaban en un escenario, que era una especie de plataforma cerrada hacia atrás por un muro. Vestidos con ropas suntuosas en las tragedias y vulgares para las comedias, los actores se ponían una máscara con rasgos exagerados, con lo cual la voz adquiría mayor sonoridad.

Tradicionalmente, para explicar el origen del teatro se recurre a la historia de Tespis y su carro. Tespis es el padre de la tragedia, un legendario personaje de la Antigua Grecia que iba por los pueblos montando en un carro y llevando su arte. Algo parecido a lo que, muchos siglos más tarde, hizo Federico García Lorca, con su compañía "La Barraca", apoyada por la Segunda República española.

Lugar de representacion

Todos los grandes teatros se construyeron a cielo abierto. En un principio se utilizaba un espacio circular de tierra lisa y compacta denominado «orchestra» en cuyo centro se ubicaba un altarthymile»), donde se sacrificaba un cordero en honor del dios Dionisos.

Más tarde se construyeron edificios adyacentes de madera para que los actores se vistieran y gradas para el público aprovechando generalmente la ladera de una colina. Segun iba pasanso el tiempo, los teatros fueron cambiando, el tamaño del altar fue disminuyendo hasta salir fuera de la «orchestra» que quedó reservada para el coro, se construyó un escenario elevado o «proskenion» donde los actores realizaban la representación, una «skené» o caseta para que los actores se cambiaran de máscaras e indumentaria y las gradas se construyeron de madera o de piedra.

Las partes de un teatro griego clásico son las siguientes:

  • «Orchestra»

Del griego «orcheisthai», bailar.

Espacio circular o mayor de un semicírculo de tierra lisa y compacta, situado al aire libre, donde el coro bailaba y cantaba.

Los miembros del coro entraban en la «orchestra» por unos pasillos denominados «parodoi».

  • «Skené»

Zona de forma rectangular alargada y estrecha con el lado mayor de cara al público situada detrás de la «orchestra» y elevada tres metros por encima de la misma mediante una plataforma de tablas sostenida por una columnata.

En la parte posterior, se ubicaba una construcción de madera que servía a la vez de decorado, de bastidores y de camerinos para los actores.

La parte anterior de la «skené» más cercana a los espectadores se denomina «proskenion» (delante de la escena) y era el lugar donde los actores realizaban la representación.

  • «Koilon»

«Koilon» o graderío significa «lugar desde donde se contempla».

Es el espacio de forma semicircular reservado para el público. Siempre se utilizaba la falda de una colina que se acondicionaba con asientos de madera o de piedra. El graderío se dividía en sectoreskerkís»).

Para facilitar el paso del público, existían uno o dos pasillos semicircularesdiazoma») y escaleras.

La asientos de la primera fila, situada más cerca de la «orchestra», se reservaban para las autoridades y sacerdotes de Dionisos, se construían con mármol y se decoraban con inscripciones.

Un pequeño muro denominado «balteus» separaba las gradas de la «orchestra»

El teatro griego

El teatro griego es la cultura teatral que floreció en la antigua Grecia entre 550 a.C y 220 a.C. Se originó un espacio circular al aire libre llamado orchestra, en que le se hacían danzas.

La tragedia griega: Esquilo, Sófocles y Eurípides

Esquilo

Fue un dramaturgo griego. Se le considera como el primer representante de la tragedia griega junto con Sófocles y Eurípides. Nació en el año 524 a.C. en Eleusis (Grecia) en un rica y noble familia. Participó en la vida militar griega, haciéndose protagonista en las batallas de Maratón, Salamina y Platea.

Sus títulos son Los Siete Contra Tebas, Prometeo encadenado, Los suplicantes, Los persas y, sobre todo, la trilogía La Orestiada que está compuesta por Agamenón, Las Coéforas y Las Euménides. Residió en Siracusa cuando ésta estaba regida por el tirano Hierión. Falleció en Gela, Sicilia, en el año 456 a.C. Según cuenta la leyenda, el autor falleció tras caer una tortuga encima de su cabeza al ser arrojada desde el cielo por un águila.

Sófocles

Nació en Colona, localidad cerca de Atenas, en el año 496 a.C. Su familia era adinerada y se dedicaba al comercio. Desde que era un niño, estudió artes y deportes, especialmente música y poesía. Tras ser elegido como director del coro de niños, posteriormente ganó un Festival Dramático, venciendo a Esquilo; de esta manera comenzó a triunfar en una carrera literaria. Ocupó puesto políticos y militares.

Escribió muchos títulos caracterizados por el dramatismo y la complejidad de la trama. De todas estas obras solo se conservan siete tragedias: Áyax, Antígona, Edipo Rey, Las Tarquinias, Electra, Filoctetes y Edipo en Colona. También se conserva Los Sabuesos.

Sófocles esta considerado, junto con Esquilo y Eurípides, como el escritor griego más importante de tragedias.

Falleció en Atenas en el año 406 a.C.

Eurípides

Nació en Salamina, en el año 480 a.C, y murió en Pella, en el año 406 a.C. Fue un poeta trágico griego, de familia humilde. Tuvo como maestros a Anaxágoras, a los sofistas Protágoras y Pródicos, y a Sócrates, cuyas enseñanzas se reflejan en su obra.

Eurípides presentó a un concurso su primera tragedia, Los Pelíadas, que obtuvo un tercer puesto. Se han conservado diecisiete tragedias suyas. Obtuvo cuatro victorias en los festivales anuales que se celebraban en Atenas, por lo que decidió trasladarse a Macedonia para pertenecer a la corte del rey Arquelao, donde, según la leyenda, fue devorado por unos perros.

Sus obras representan un cambio de concepción en el género trágico, de acuerdo con las ideas que se habían tomado de los sofistas. En sus obras se rebaja el tono heroico y espiritual que habían cultivado Esquilo y Sófocles se da un tratamiento más cercano al hombre y la realidad.

El héroe aparece retratado con sus flaquezas y debilidades, dominado por oscuros y secretos sentimientos que le impiden enfrentarse a su destino, del que es liberado por la intervención de los dioses. Otras intervenciones suyas son la introducción de un prólogo en la representación dramática y la asignación de un papel más reducido al coro. En sus tragedias el tratamiento psicológico de los personajes tiene gran profundidad. Eurípides se convirtió en modelo a imitar por los trágicos latinos, y luego su influencia prosiguió durante el neoclasicismo y el romanticismo alemán.

La comedia griega: Aristófanes y Menandro

Aristófanes

Nació en Atenas en el año 444 a.C. y muere en el año 385 a.C. Fue un comediógrafo griego, un ciudadano implicado en la política ateniense: participó en las luchas políticas para la instauración del Partido Aristocrático, mostró su desacuerdo con la manera de gobernar de los demócratas. Se opuso a la guerra del Peloponeso, ya que llevaba a la miseria a los campesinos del Ática en una guerra. Su postura conservadora le llevó a defender la validez de los tradicionales mitos religiosos y no era partidario de una nueva doctrina filosófica.

De sus cuarenta comedias, se conservan únicamente once. Sus comedias se basan en un ingenioso uso del lenguaje, a menudo sarcástico, en las que se combina lo cotidiano con pausadas exposiciones líricas que interrumpen la acción. Sus obras se desarrollan con una estructura definida en la que se alterna el diálogo y el canto.

Presenta a Sócrates en su comedia Las Nubes como un demagogo que se dedica a inculcar insensateces en las mentes de los jóvenes. Consideraba el teatro de Eurípides como una degradación del teatro clásico.

Menandro

Nació en Atenas en el año 342 a.C y murió en el mismo lugar, en el año 292 a.C. Fue un comediógrafo griego, considerado el autor más destacado de la comedia nueva. Fue discípulo del poeta Alexis y del filósofo Teofrasto. Escribió más de cien comedias, de las que solo se conserva una de ellas, El misántropo; del resto, se conservan algunos fragmentos como es el caso de El arbitraje, La mujer de Samos o El hombre de Sición. Mostró un gran dominio de la trama; muchos de sus personajes se convirtieron en arquetipos debido a su fina observación.

El teatro de Menandro se caracteriza por una ambientación urbana, se tratan temas cotidianos. Sus comedias, en cinco actos y separados por intermedios, están escritas en lengua antigua. Sus comedias fueron imitadas por sus contemporáneos, y por los autores latinos Terencio y Plauto. A través de ellos, su estilo pasó al renacimiento europeo.

El teatro romano

Culturalmente, el teatro romano fue una copia del teatro griego. Arquitectónicamente hablando, el teatro romano fue una construcción típica del Imperio, en todas las provincias, cuya finalidad era la interpretación de obras dramáticas griegas y latinas.

La tragedia romana: Séneca

Nació en el año 4 a.C. en Córdoba y muere en el año 65 d.C. en Roma. Fue un filósofo, político, orador y escritor romano conocido por sus obras moralistas. Destacó como pensador intelectual y político, fue la figura predominante de la política romana durante la era imperial. Pasó a la historia como el máximo representante del estoicismo y el moralismo.

Sus obras se pueden dividir en cuatro apartados: los diálogos morales, las cartas, las tragedias y los epigramas. No escribió una obra sistemática de filosofía. Su pensamiento filosófico, sus ideas estoicas se expresan a los largo de toda su obra. Los diálogos son once obras morales escritas en un manuscrito. A excepción del diálogo llamado Sobre la ira, los demás son relativamente cortos.

En el exilio escribió el tratado Sobre la providencia. Otro diálogo de su exilio es De la consolación a Helvia.

Durante el período de retiro de la vida política escribió un libro de Cuestiones naturales, que trata de fenómenos naturales, donde la ética se mezcla con la física. Otra obra suya, escrita en prosa y verso, aislada de sus demás obras, es Apocolocytosis, cargada de crítica política y malicia personal.

La comedia latina: Plauto y Terencio

Plauto

Nació en el año 254 a.C. y murió en el 184 a.C. De origen humilde, escribió para divertir al pueblo. De ahí, la rapidez que imprime a la acción, su búsqueda a toda costa de la comicidad y su gusto por la caricatura, más que por los análisis psicológicos.

Trabaja con personajes tipo, que repite constantemente y utiliza una lengua de gran riqueza y colorido, con la que transmite las ideas y el habla del pueblo llano. Sus comedias más famosas son: La olla, Anfitrión y el Soldado fanfarrón. Sus temas, sus situaciones y sus personajes reaparecerán en los grandes cómicos de todos los tiempos, como el inglés Shakespeare o el francés Molière.

Terencio

Nació en el año 195 a.C. y murió en el 159 a.C. Fue un esclavo africano que logró acumular una gran cultura y triunfar en el teatro. Murió a los 35 años, en un naufragio, cuando hacía una gira por Grecia.

Los asuntos de sus comedias son parecidos a los de Plauto: equívocos de enamorados, argucias de esclavos, intransigencia de padres con las bodas de sus hijos, inverosímiles hallazgos de familiares desaparecidos... Pero él aspiraba a agradar a la gente culta, no al pueblo; por ello, en sus comedias hay más reflexión, más refinamiento en el lenguaje, mayor carga moralizadora y una más precisa caracterización psicológica de los personajes, aunque menor comicidad que en las obras de Plauto.

Su lengua y si estilo siempre fueron tenidos por un modelo de clasicismo; y su obra, más leída que representada, influyó también en muchos dramaturgos posteriores. Escribió La suegra, Los hermanos y El torturador de sí mismo.

Bibliografía, webgrafía

  • CALERO HERAS, José, "Tema 2-Literatura griega y 3-Literatura latina", en Literatura universal. Bachillerato. Barcelona, Octaedro, 2009, pp. 20-52.
  • IBORRA, Enric, "Tema 1. Antigüedad (II): Literaturas griega y latina", en Literatura universal. Bachillerato. Alzira, Algar, 2016, pp. 33-58.
  • AGUASCA, Raquel y otros, "Tema 1. La literatura en la Antigüedad", en Literatura universal. Primero de Bachillerato. Valencia, Micomicona, 2015, pp. 8 a 43.

Edición, revisión, corrección

  • Primera redacción: Sandra Alejandre (enero 2017) y Sabrina Yahi (noviembre 2017).
  • Revisiones, correcciones: Letraherido