La ''Biblia'': Antiguo y Nuevo Testamento. Estructura y libros principales

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Introducción a la Biblia

Biblia

De las literaturas orientales antiguas, posiblemente la más influyente haya sido la literatura hebrea, con un libro fundamental: la Biblia, llamado a convertirse en el más importante best-seller mundial. Si tenemos en cuenta el desarrollo posterior del judaísmo y -sobre todo- del cristianismo, que marcó completamente la Edad Media occidental, no cabe duda de la relevancia de este libro, dividido en dos partes bien diferenciadas:

  • el Antiguo Testamento, que narra la Creación del mundo por Dios y la vida de los grandes patriarcas (Adán y Eva, Noé, Abraham, Moisés...)
  • el Nuevo Testamento, que incluye los cuatro evangelios canónicos, las cartas de los apóstoles y el Apocalipsis de san Juan, dedicado a contar la vida, la predicación y la muerte en la cruz de Jesús.

Si el pueblo griego creó el pensamiento filosófico, el pueblo hebreo fue el gran creador del pensamiento religioso monoteísta. Sus profetas y guías resolvieron con gran belleza los problemas fundamentales de la humanidad: la relación del hombre con Dios, la existencia del bien y el mal, de la vida y la muerte, etc.

La Biblia es fundamento de fe para las religiones judía y cristiana. Ambas religiones comparten el Antiguo Testamento, si bien el Nuevo es específico de la cristiandad, pues los judíos no aceptan que Jesús sea el Mesías, el Hijo de Dios hecho hombre. El Antiguo Testamento es el que establece la historia del pueblo judío, sus tradiciones y creencias, antes de la llegada de Cristo. Es la tradición en la que Jesús se educó y en la que Él estaba muy versado; de ahí su importancia, tanto para los hebreos como para los cristianos.

Antiguo Testamento

El Antiguo Testamento tiene su origen en los cinco libros del Pentateuco, que fueron redactados por Moisés. Recogen la historia, las creencias y las tradiciones judías antes de la llegada de Jesucristo.

Los cinco libros que forman el Pentateuco (al que los judíos llaman Torá) son:

  • El Génesis es el más importante y el más famoso, porque en él se habla de los orígenes y de la creación del hombre y la tierra. Se cuentan historias muy famosas como la del diluvio universal, la de Caín y Abel, la del arca de Noé o la de la torre de Babel.
  • El Éxodo es el libro en el que se habla de la vida de Moisés. Éxodo significa "partida" o "marcha" de un pueblo de un lugar a otro, que es lo que tuvo que hacer el pueblo judío, capitaneado por su patriarca Moisés.
Antiguo Testamento
  • El Levítico es el código elaborado por Moisés para su pueblo.
  • Los Nombres. En él se cuentan los cuarenta años en el desierto del pueblo judío antes de llegar a la Tierra Prometida.
  • El Deuteronomio ("Segunda Ley") contiene precisiones sobre los enunciados que había dictado Moisés sobre la ley de Dios.

El Antiguo Testamento se compone de cuarenta y cinco libros, escritos en hebreo desde el siglo XIII al I a.C. Aparte del Pentateuco, que ya hemos comentado, se compone de cuatro tipos de libros diferentes: históricos, poéticos, proféticos y sapienciales.

  • Libros históricos: los más importantes son los del Pentateuco, explicados anteriormente; aparte de esos, también hay unos que cuentan historias particulares con gran belleza y sensibilidad como los libros de: Judit, Ruth, Ester, Tobías...
  • Libros Poéticos: entre estos, destacan El libro de Job, los Salmos (150 himnos de arrepentimiento o alabanza que se destinan al culto) y El cantar de los cantares (que se atribuye a Salomón y es el máximo exponente de la poesía bíblica; en él se muestra un diálogo amoroso entre dos enamorados).
  • Libros proféticos: recopilación de las enseñanzas que los profetas predicaban oralmente. El libro profético más relevante desde el punto de vista literario es el de Isaías, porque tiene un tono solemne e imágenes muy audaces.
  • Libros sapienciales o de sabiduría: son un conjunto de enseñanzas morales en forma de máximas. Los Proverbios y el Eclesiastés, los más famosos, se atribuyen a Salomón. Los Proverbios son fáciles de interpretar y aprender de memoria, porque están escritos en versos breves y muy directos referidos a Dios y al culto o a cuestiones morales. El Eclesiastés da una visión pesimista de la existencia; se piensa que fue compuesto por Salomón al final de su vida.

Nuevo Testamento

El Nuevo Testamento está formado por veintisiete libros escritos en griego en el siglo I d.C.

Evangelistas

Cuenta un hecho fundamental para la historia de la humanidad, que es el nacimiento de Cristo. En el Nuevo Testamento quien domina el mundo es Roma, porque con la invasión romana el mundo civilizado empieza a hablar latín mientras que en Belén nació Jesús, hijo de José y María.

La vida de Jesús se ve reflejada en este libro y se narra en los cuatro Evangelios canónicos aceptados por la Iglesia.

  • Evangelio según San Mateo. (Mateo aparece representado en las iglesias como un hombre alado). Era uno de los apóstoles. Su Evangelio se dirige sobre todo a los judíos.
  • Evangelio según San Marcos (Marcos es representado como un León alado). Su Evangelio es el más literario de los cuatro.
  • Evangelio según San Lucas (Lucas es representado en las imágenes como un toro alado). Escribía para los griegos. No conoció a Jesús; por tanto, no fue un apóstol, sino que actúa como un "periodista" o "historiador" que investigó la vida del Maestro. Su Evangelio está dedicado a un tal Teófilo.
  • Evangelio según San Juan (Juan es representado como un águila). Él era uno de los apóstoles y el preferido de Jesús, pues además eran primos. Era el más joven. Fue un gran testigo de la vida de Jesús e incluso quien lo bautizó en las aguas de río Jordán.

Aparte de los Evangelios, el Nuevo Testamento también contiene epístolas, que son un cuerpo fundamental de la doctrina cristiana. Son cartas de los apóstoles a las diferentes comunidades e iglesias primitivas. En ellas se repasan las nociones básicas del Cristianismo.

El último libro del Nuevo Testamento es el Apocalípsis de San Juan, donde se habla del regreso definitivo de Jesús y de la derrota final del Anticristo tras la lucha de las fuerzas del bien y el mal.

Bibliografía, webgrafía

  • CALERO HERAS, José, "Tema 1. Literaturas orientales", en Literatura universal. Bachillerato. Barcelona, Octaedro, 2009, pp. 14-19.
  • IBORRA, Enric, "Tema 1. Antigüedad (I): Literaturas orientales", en Literatura universal. Bachillerato. Alzira, Algar, 2016, pp. 7-32.

Edición, revisión, corrección

  • Primera redacción (enero 2017): María Arévalo
  • Revisiones, correcciones: Letraherido