La poesía épica medieval: Los ''Nibelungos'', la ''Canción de Roldán'', ''Beowulf'' y el ''Cantar de Mio Cid''

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La poesía épica medieval

Desde épocas antiguas, los pueblos se han dedicado a cantar las hazañas de sus guerreros más destacados o de sus dioses , utilizando para ello los poemas épicos, que en la Edad Media se denominaron “cantares de gesta”. La épica se convierte así en el genero literario dedicado a cantar en verso la actividad de unos seres superiores.

Características de la épica:

  • Centrada en la figura del héroe: Se exaltan las virtudes apreciadas por el pueblo (fuerza, valentía, voluntad...). El héroe otorga dignidad al género humano, porque muestra lo que es capaz de lograr el hombre, encarna el afán de superar la debilidad humana para alcanzar una vida más plena.
  • Poesía de acción: El héroe manifiesta sus virtudes en la acción. Busca el honor a través del riesgo.
  • Su narración es objetiva y realista: Solo contiene hechos reales. Las acciones no ocurren en lugares fantásticos, sino que ocurren en lugares cotidianos como castillos, bosques, aldeas...
  • La mayoría de los verbos que contienen estas obras literarias están en pasado.
  • La forma que se utiliza en la obra literaria épica o narrativa es la prosa o el verso largo.

Los Nibelungos (Alemania)

El Cantar de los Nibelungos es de autor desconocido, escrito en alemán a comienzos del siglo XIII en Austria.

Rasgos de estilo del Cantar de los Nibelungos:

  • La aliteración es sustituida por la estrofa rimada.
  • Para la recitación, es necesario el uso de interjecciones, preguntas y paréntesis.
  • Los últimos versos de las estrofas casi siempre remiten a presentimientos.
  • La sintaxis y el lenguaje dentro del poema son sencillos y no se utilizan extranjerismos o palabras poco usuales.

La Canción de Roldán (Francia)

La cannción de Roldán

Narra en casi trescientos pequeños cantos las causas, hechos y consecuencias de la batalla de Roncesvalles del año 778.

Características:

  • Relata la historia de un caballero noble al servicio de un rey o un poderoso señor.
  • El caballero tenia que ser virtuoso y valiente.
  • El caballero realiza verdaderas hazañas para vengar una injuria o defender los territorios de su señor.
  • El tema que trata es la traición a una patria.

Beowulf (Inglaterra)

Adaptado al español como Beovulfo, es un poema épico anglosajón anónimo que fue escrito en inglés antiguo.

Tanto el autor como la fecha de composición del poema se desconocen, aunque las discusiones académicas suelen proponer fechas que van desde el siglo VIII al XII d. C.

Tiene dos grandes partes: la primera sucede durante la juventud del héroe gauta (antiguo pueblo que habitó en el sur de Suecia) que da nombre al poema, y narra cómo acude en ayuda de los daneses, quienes sufrían los ataques de un gigante llamado Grendel, y tras matar a éste, se enfrenta a su terrible madre; en la segunda parte, Beowulf ya es el rey de los gautas y pelea hasta la muerte con un feroz dragón.

Cantar de Mio Cid (España)

El cantar del mío Cid

El Cantar Del Mío Cid es un libro clásico que se divide en tres cantares:

  • Destierro del Cid: este se basa en que Rodrigo es desterrado por calumnias falsas que oyó el rey Alfonso contra el Cid y fueron provocadas por los enemigos de aquel que lo envidiaban como guerrero.
  • Bodas de las hijas del Cid: este es el segundo cantar y es cuando el Cid es perdonado y casa a sus hijas con los infantes de Carrión. Luego ellas son ultrajadas y deshonradas por dichas personas.
  • La afrenta de Corpes: es cuando el rey reúne a sus nobles para hacer justicia a las hijas del Cid; se realiza un duelo contra los infantes de Carrión y las hijas del Cid se casan por segunda vez con los infantes de Aragón y Navarra. Es decir, emparentan con la monarquía hispánica al más alto rango.

Características:

  • Valor histórico. El Cantar posee un gran valor histórico, pues nos refiere asuntos y menciona personajes y lugares fácilmente reconocibles.
  • Realismo. Se debe al conocimiento de los lugares, las acciones y los hechos que poseía las descripciones, ponen de manifiesto la gran capacidad de observación y de transmisión de los juglares.
  • Tono épico. El Cid encarna la figura del héroe. Sus acciones son valoradas como proezas y dignas de encomio.
  • Carácter juglaresco. El Cantar se compuso para ser recitado. El juglar empleaba los recursos en su composición y su memorización: fórmulas, repeticiones y epítetos épicos.
  • Sencillez estilística. Con el uso de técnicas variadas, se consigue que el Cantar se caracterice por la diversidad. Unos fragmentos son dinámicos; otros, más lentos; unos llenos de fuerza y acción; otros, cargados de sentimiento y ternura…

Las sagas nórdicas

La materia de Bretaña

Caballeros de la mesa redonda

Conjunto de narraciones de carácter legendario sobre el mundo mítico de Camelot: el rey Arturo y los caballeros de la mesa redonda. El protagonista de la materia de Bretaña es el rey Arturo, personaje destacado de la literatura europea, especialmente francesa e inglesa, que se representa como el monarca ideal tanto en la guerra como en la paz.

Excalibur

Cuando Arturo va a Londres,donde caballeros de toda Inglaterra intentan sacar una espada que encontraba prisionera en un trozo de mármol. Se decía que quien la pudiera sacar seria el rey de Inglaterra y el encargado de unificar todos los reinos de la isla. Todos los caballeros intentan extraer la espada, pero es Arturo, sin ser aun caballero el que logra sacarla, entonces lo proclaman rey a pesar de la opinión del resto de caballeros.

Camelot

  • Nombre de la fortaleza legendaria del rey Arturo.
  • Espejo de los auténticos caballeros.
  • Escenario: País de Gales, Inglaterra y el norte de Francia.

Características de la materia de Bretaña:

  • Espacio y tiempo legendarios
  • Personajes de carácter fantástico
  • Fusión con el material del cristianismo medieval

Bibliografía, webgrafía

  • CALERO HERAS, José, "Tema 4. Literatura medieval", en Literatura universal. Bachillerato. Barcelona, Octaedro, 2009, pp. 54-76.
  • IBORRA, Enric, "Tema 3. Literatura medieval", en Literatura universal. Bachillerato. Alzira, Algar, 2016, pp. 54-84.

Edición, revisión, corrección

  • Primera redacción (diciembre 2016): Paula Gómez
  • Revisiones, correcciones: Letraherido